01.02.2013

10 cosas que debés saber sobre la Fiesta Nacional de la Vendimia

A la vez que se cosechan las uvas y los enólogos imaginan los vinos que elaborarán este año, Mendoza tiene su bacanal. Aquí, historia y highlights de una de las fiestas nacionales más importantes del verano.


Si la palabra vendimia no te suena, digamos que es sinónimo de cosecha. Y en el caso de Mendoza se relaciona, claro, con la cosecha de la uva, que empieza en enero para las uvas blancas, y sigue hasta entre marzo y mayo, según las condiciones del tiempo, cuando les llega el turno a las tintas. Básicamente, la Fiesta Nacional de la Vendimia es el festejo que acompaña ese trabajo en las fincas e incluye un sinnúmero de celebraciones en toda la provincia, como festivales de música, de comidas típicas y eventos que rescatan la tradición e historia de Mendoza.  

Empujado por la proyección internacional que cobró el festejo, lo que atrae a miles de turistas extranjeros, el perfil fue cambiando bastante, sobre todo durante la última década. Es así que hoy a los gauchos y tonadas se agregaron festivales de música contemporánea, ya sea clásica o rock, degustaciones de vino en las calles y una nutrida propuesta eno-turística en las bodegas. A continuación, te pasamos 10 datos para entender la vendimia de este siglo y no perderte de nada.

1. Qué es la Vendimia
Es un ritual que dura cinco meses durantes los cuales se celebra el fruto que luego se convertirá en ese elíxir llamado vino. La fiesta madre es un mega-espectáculo de luz y sonido que tiene lugar cada año –desde 1963– en el Frank Romero Day, un teatro a cielo abierto enclavado entre cerros. El festejo culmina con la elección de una Reina Nacional, un preciado cetro que se disputan 17 de las 18 candidatas que representan a los departamentos provinciales (Capital no compite). Un dato no menor: en 2011 la revista National Geographic colocó a la vendimia mendocina en el segundo lugar de su Top 10 Harvest Festivals, detrás del Día de Acción de Gracias estadounidense.

2. Por qué se celebra

Las raíces de la Vendimia, que hoy parece muy moderna, con gran despliegue tecnológico, fuegos artificiales y artistas, tiene raíces profundas. Desde los primeros vestigios de civilización la humanidad sintió la necesidad de agradecer y venerar la creación, la fertilidad y la abundancia de la tierra que sustenta la vida. Así es que la vendimia se trata, en parte, de un culto a la generosidad de la Madre Tierra, relacionado con antiguas culturas en las que la mujer era la principal protagonista. De hecho, la figura religiosa central de la vendimia es una mujer: la Vírgen de la Carrodilla, la “patrona de los viñedos” que precede los desfiles.

3. Cuándo y cómo comenzó
Los antecedentes de la Fiesta de la Vendimia se remontan al Siglo XVII, con las primeras celebraciones que acompañaron el auge de la vitivinicultura en la región. La elección de una reina comenzó a tomar forma para el Siglo XIX en las llamadas “Fiestas de las Chinas”: allí los gauchos se disputaban a la “prienda” más bella. Ya para 1913 Mendoza fue elegida sede del II Congreso de la Industria y el Comercio, y el evento se clausuró con un desfile de vendimiadores y carrozas alegóricas, pero no fue hasta 1936 que, por iniciativa del gobernador Guillermo C. Cano, se llevó a cabo la primera Fiesta de la Vendimia moderna.

4. ¿Por qué se celebra en Mendoza y no en otra zona vitivinícola?
Mendoza es el epicentro de la vitivinicultura argentina. Con 160.000 de las 220.000 hectáreas cultivadas con viñedos en toda su extensión, es responsable de 11,7 de los 15,5 millones de hectolitros de vino que se elaboran en Argentina y tiene dentro de su territorio al menos el 70% de las bodegas elaboradoras del país. Aún no hay acuerdo entre los historiadores sobre si las primeras cepas llegaron a Mendoza antes de 1560 desde Santiago de Chile o las trajeron desde Santiago del Estero. Sí se sabe que la llegada del ferrocarril en 1885, la apertura de la Quinta Agronómica –primera escuela de enología y agronomía de Sudamérica–  y la posterior implementación de la Ley de Fraccionamiento en Origen, fueron los tres pilares para el auge de la vitivinicultura en Mendoza.

5. ¿Cuándo comienza y cuándo termina la vendimia?
Dura en total unos cinco meses, si se cuenta desde el primero hasta el último festejo. Mirado con detenimiento, el desarrollo festivo acompasa el ciclo de la vid. Para noviembre, cuando entra es su etapa de floración, van asomando los primeros colores vendimiales en fiestas distritales, de clubes y de barrios que eligen a sus reinas. Luego cada candidata compite por la corona de cada departamento, para medirse finalmente en el Acto Central por el cetro de Reina Nacional. Las fiestas departamentales resaltan lo propio de cada región: hay mucho folclore, reuniones de vecinos y ferias de comidas. Estas comienzan en diciembre cuando la vid entra en “cuaje” (la flor se convierte en fruto) y continúan durante todo enero, en el tiempo en que las plantas cambian de color (envero) e ingresan en su fase de maduración. El punto cúlmine llega en la primera semana de marzo, cuando son los festejos más importantes.

6. ¿Alguna vez no se celebra?
La Vendimia es la actual fiesta nacional más antigua, con más vigencia y continuidad en todo el país. Desde 1936, el festejo se hizo sin interrupciones, salvo en dos ocasiones muy especiales: la epidemia de 1956 y el gran terremoto que sufrió la provincia en enero de 1985.

7. Lo que no te podés perder si es tu primera vez en la Fiesta de la Vendimia
Bendición de los Frutos: se trata de ceremonia de corte religioso en la que se agradece por la cosecha obtenida y el gobernador da el tradicional Golpe en la Reja del Arado que simboliza la antigua llamada al descanso del labrador. Se hace el último domingo de febrero.
Vía Blanca de las Reinas: es un colorido desfile nocturno de carruajes alegóricos que pasean a reinas departamentales e invitadas de otras provincias como la Reina del Mar, del Tomate o del Orégano. Se realiza el primer viernes de marzo.
Carrousel: tiene lugar a la mañana siguiente, por la principales calles del centro de Mendoza. Al desfile de carros de la noche anterior se suman agrupaciones gauchas, comparsas de baile de colectividades y bandas de música.
Acto Central: se realiza esa misma noche, este año, el 2 de marzo a las 20hs. Es un despliegue gigante de luz y sonido con la participación de casi 1000 artistas en un gigantesco escenario de entre más de 4000 metros cuadrados, rodeado de cerros iluminados y atestados de gente, que lleva sus sillitas y sus sándwiches, para ver la fiesta desde lo alto. El género podríamos decir que es musical, con línea argumental basada en Mendoza, el vino y su historia.

8. Otros eventos además de la fiesta central
Como habrás intuido si leíste hasta acá, el calendario es amplio. Durante los últimos años, la gobernación y los municipios crearon todo un cronograma de verano para la vendimia, que incluye la Pisada de la Uva; el MendoRock; la Semana Federal en el Parque Cívico; la Megadegustación de vinos en el centro de la ciudad; el Baile de las Reinas y eventos deportivos como el Gran Premio Vendimia de hipismo, entre varios otros.

9. ¿Por qué la Fiesta de la Vendimia es tan importante para Mendoza?
Porque además de ser un festejo muy arraigado en el corazón de los mendocinos, atrae muchísimo turismo. El año pasado llegaron 70.000 personas para celebrarla, lo que le dejó a la provincia más de 120 millones de pesos.

10. Más información
Para planear tu visita a la Fiesta de la Vendimia conviene visitar la web de Cultura de Mendoza y también su página de eventos. También se pueden hacer consultas por mail a prensa.cultura@gmail.com o llamar al 0261-4495800.

Por Gabriela Malizia

 

 

comentarios

Los comentarios y opiniones enviadas a este espacio de expresión, son de exclusiva responsabilidad de sus autores. Groserías, acusaciones sin fundamento e insultos serán eliminados por el moderador. Al dejar su comentario el usuario acepta recibir nuestro newsletter y autoriza a Planeta JOY a incorporar su mail a su base de datos.

Dejá tus comentarios