20.10.2009

Espresso en casa: tips para comprar una buena cafetera

Las máquinas de café espresso se convirtieron en un objeto de culto. ¿Cómo elegirlas?

Espresso en Casa
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Hace 15 años, tomar un buen café espresso en casa era imposible. Las máquinas eran carísimas, y apenas había variedades de café de buena calidad en las góndolas de los supermercados. Pero en lo años 90, con la llegada del “1 a 1”y la aparición de China en la producción de máquinas de café, el escenario cambió y hoy se puede comprar cafeteras que humillarían a muchas confiterías porteñas. Pero ojo: junto a las buenas coexisten modelos francamente malos, que se ven profesionales, pero apenas logran un café de filtro con algo de crema arriba. Para que no te estafen, te contamos qué hay que tener cuenta antes de invertir en una de estas máquinas tan tentadoras.

Ante todo, para lograr un café espresso una máquina debe generar 15 bar de presión. Esta medida marca la presión atmosférica absoluta que se genera dentro de la bomba de la cafetera, la cual hará que el agua pase a través del filtro con la fuerza suficiente para lograr la crema (así se llama a la capa cremosa que tienen los espressos en su superficie). Además, es importante saber que, salvo que compres algunos de los modelos automáticos, preparar un café espresso requiere de paciencia. Hay que practicar hasta agarrarle la mano.

Otro punto clave es este: “lo barato sale caro”. Ninguna máquina que cueste menos de $400 logrará un buen café, ya que usan lo que en la jerga técnica se llama hidrocompresión, donde no hay una bomba que genere los 15 bar de presión, sino que el aire comprimido transmite la presión al agua, sin conseguir la crema adecuada, ni el sabor de un espresso. Así que no te tientes. Ahorrá algunos pesos más y apuntá a alguno de los siguientes modelos.

1. OSTER 3295 ($ 449). Un ejemplo de la llegada de China al mercado de cafeteras. En este caso, una verdadera espresso con 15 bar de presión, totalmente manual, que prepara hasta dos cafés a la vez. Trae un dispositivo para espumar leche. O sea, todo lo básico. No resulta demasiado sólida, ni a la vista, ni al tacto, pero aprueba con lo justo.

2. DE’LONGHI BAR14 / EC190 ($437 / $597). En su gama de precios, ésta es la que más nos gusta. Si bien es posible que a partir del año de uso demuestre cierto desgaste, hace un buen espresso. Algo ruidosa, pero en límites razonables. La EC190 es parecida en prestaciones, pero tiene un diseño más logrado. Ambas poseen termostatos separados para vapor y café (por lo que espumar leche no retrasa los espressos).

3. ARIETE ELISIR / CHARME ($570 / $790). Ariete es uno de los grandes nombres en el mundo del café, creador de Thermo-Cream, un sistema de filtro que utiliza en todas sus máquinas. La Elisir es su modelo base, pero cumple con los más importantes requerimientos cafeteros: durabilidad y calidad de crema. A este modelo le sigue el Charme, semejante en prestaciones, de mejor estética y con encendido automático. Ambas, muy buenas como primera máquina de espresso.

4. SAECO NINA / NINA CAPUCCINO / NINA BAR ( $999 / $1089 / $1189). Tres versiones con mínimas diferencias, en este caso producida por la otra marca que pelea los primeros puestos en el mundo del espresso local. Poseen caldera de acero inoxidable, sistema pannarello (el vaporizador genera agua para infusiones y tés, así como una espuma de leche muy densa que facilita la preparación de capuccinos), y los obvios 15 bar de presión. La diferencia está en los controles. Nina Bar, el top de la línea, tiene botones sensibles al tacto. La única contra: su gran tamaño. Algo que nos gusta de Saeco: sus máquinas permiten regular la altura de la bandeja, para usar desde pocillos pequeños hasta vasos largos.

5. NESPRESSO ESSENZA LINE MANUAL C90 / AUTOMATICA C100 ($1380 /  $1750). Este modelo es como el iPod del café. En un año, esta marca suiza revolucionó el mercado local con su sistema de cápsulas de café propias, que sólo se pueden utilizar en sus cafeteras. Esto, que parece una limitación, en realidad no lo es, ya que Nespresso es la única empresa en el país que tiene una docena de variedades de café especiales en venta al público. Cada cápsula (que equivale a un café) tiene un precio bastante más alto que si utilizásemos café en grano ($3,10 contra aprox $1), pero en su facilidad de uso y su diseño, hace valer la diferencia. La línea Essenza viene en varios colores, trabaja a 19 bar de presión, resulta pequeña y liviana, y permite hacer hasta 12 cafés seguidos sin vaciar el contendedor de cápsulas usadas. El sistema es a prueba de todo; no se requiere conocimiento alguno y cada pocillo saldrá perfecto.

6. NESPRESSO LE CUBE C180 / C185  ($2100/ $2340). Estos modelos, que varían en color y materiales, son dos de las máquinas más bonitas del mercado local. Poseen espacio para guardar tacitas, y la bandeja es movible, logrando hasta 16 centímetros de distancia con el pico vertedor de café. La desventaja es que resultan algo más grandes y por ende, menos transportables de la cocina a la mesa.

7. ARIETE ROMA DELUXE ($2500). Esta es la mejor opción dentro de las cafeteras manuales, para quien quiera un aparato todo-en-uno, que asegure larga vida útil y soporte un uso intensivo. Trae su propio molinillo, el portafiltros es profesional, e incorpora un calentador de tazas. Es grande y pesa 9 kilos. Muy buena para llevar a casa la experiencia del barista.

8. ODEA GO / ODEA GIRO PLUS ($ 3090 / $ 3590). Aquí comenzamos con una categoría distinta, de cafeteras totalmente automáticas. De un lado, se colocan los granos de café; del otro, se obtiene el espresso. Estas Odea muelen el café con un molinillo de cerámica, y poseen todos los chiches patentados por la marca italiana. La diferencia entre ambas es que, mientras la Go trabaja con una cantidad fija de café, la Giro plus permite con un botón hacer cafés suaves, medianos o intensos, modificando los gramos de café por pocillo. Muy buenas.

9. ARIETE MIRAGE / DOLCE AROMA ($3300 / $4200). La competencia de Odea viene a través de estas máquinas que se diferencian entre sí por el display digital que posee la segunda. Ambas comparten el sistema thermo-cream, el Maxi Capuchino, bandeja regulable, y traen molinillo incorporado. Elegir entre ésta marca y las anteriores es cuestión de gustos; en nuestro caso, nos quedamos con la Odea, por tamaño (es algo más chica y bastante más liviana) y por algunas otras prestaciones como el agua para infusiones.

10. PRIMEA CAPUCCINO TOUCH PLUS ($7500). Con esta máquina Saeco se apropia de la palabra “automático”, ya que es la única que no sólo prepara el espresso a partir de los granos de café, sino que incluso se encarga por sí misma de la espuma para un capuccino. La leche se coloca en un recipiente especial (el “cappuccinatore”), que provee la cantidad de espuma exacta con tan sólo un movimiento. Posee autolimpieza, descalcificación, moladora de cerámica. Una súper premium entre las cafeteras. Incluso, demasiado para el consumo meramente hogareño. Ideal para Pymes y oficinas multitudinarias.

JOYA RECOMENDADA

NESPRESSO LATTISIMA ($3460). Esta es la nueva máquina que acaba de traer a la Argentina Nespresso, pensada para quienes mueren y matan por el café con leche. En materia de cortados y capuchinos de alta calidad, no tiene rival en conseguir la consistencia y cantidad justa de espuma de leche. Basta nada más apretar un botón y todo marcha en forma automática. Además, tiene una función auto limpiante que la mantiene intacta. ¿Querés preparar un cappuccino en menos de un minuto y un latte machiato en aproximadamente un minuto y veinte segundos? Esta es  tu próxima compra.

DONDE COMPRARLAS
Hay muchos lugares donde comprar cafeteras, desde conocidas cadenas como Frávega, Garbarino, Falabella, y Rodó, hasta bazares como Volf. Pero allí lo que suele fallar es el conocimiento de los vendedores sobre la materia. Entre los especializados, recomendamos:

Establecimiento General de Café: cuatro locales en zona céntrica, mucho conocimiento, y variedad de accesorios indispensables.

Geo Bazar: es el que mejor mezcla a los gastronómicos con los consumidores finales. Tiene varios locales.

Teknika Equipment: muy pro (Lavalle 1625 1° piso).

Bazar Bakir: típico local de la zona gastronómica porteña por excelencia (Pavón 2539).

Nespresso: único local de la famosa marca en Buenos Aires. Su boutique de Recoleta es hermosa, parece más un local dedicado a la venta de joyas que una comercio de cafeteras (Montevideo 1704)


Por Ignacio Rivera

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