28.02.2013

Quito: lo mejor de dos hemisferios

Colonial y moderna. Reposada y vibrante. La capital ecuatoriana ofrece un mix de arquitectura, vistas y vida nocturna que se refleja en su rica gastronomía. Vale la pena viajar, conocer y probar.


A poco más de 20 kilómetros de la línea del Ecuador y a 2850 metros sobre el nivel del mar, Quito, la segunda capital más alta del mundo (después de La Paz, en Bolivia) es una adorable ciudad andina con un centro colonial lleno de tesoros arquitectónicos. Su centro histórico, declarado patrimonio de la humanidad por la UNESCO, es una sucesión de imágenes y sensaciones: pintorescas plazas y catedrales barrocas del Siglo XVII tienen imponentes montañas con picos nevados como telón de fondo, al tiempo que los inconfundibles aromas de la cocina andina cautivan desde restaurantes y cantinas.

A Quito se la considera capital gastronómica de Ecuador: aquí arriban la pesca del litoral oceánico, las frutas del Amazonas, las legumbres, el maíz y las papas de la sierra, todo combinado en exquisitos platos que mantienen la tradición culinaria regional y que en los últimos años goza de una popularidad similar a la de la cocina peruana. Pero en Quito hay mucho para recorrer, ver y probar, en todo momento del día… y de la noche.

QUITO AM
Vale la pena levantarse temprano para recorrer las abigarradas calles del casco antiguo, que ostentan algunas de las más bellas iglesias coloniales de Sudamérica. No te pierdas la visita a La Merced, con sus fascinantes obras de arte que datan del siglo XVIII, incluyendo pinturas que muestran los volcanes erupcionando sobre la Quito colonial. No muy lejos, la imponente iglesia de la Compañía de Jesús tomó 160 años para completarse, con un interior deslumbrante con elementos moriscos y simetría perfecta: no por nada se la considera el edificio más bello del país.  

A media mañana podés hacer un alto en la Plaza Grande, el corazón de la parte antigua, lugar perfecto para observar el ritmo ciudadano y tomarte un conveniente descansito (a tantos metros sobre el nivel del mar, siempre es bienvenido). A su alrededor, varios edificios compiten en belleza e importancia, como el Palacio de Gobierno, la Catedral Metropolitana y el Hotel Plaza Grande. Sobresale el Palacio Arzobispal; antaño la residencia del obispado y hoy un coqueto centro comercial que alberga restaurantes, negocios y cafés en torno a un bonito patio: en el tercer nivel podés almorzar en el restaurante Hasta La Vuelta Señor, famosa fonda que sirve exquisiteces como ceviche, empanadas de yuca, llapingachos (pastel de papas con huevo y chorizo), panecillos (carne tipo milanesa, con ensalada), locro de papa (con paltas y queso) y el clásico seco de chivo, entre otras, para bajar con una fresca cerveza o chicha.

QUITO PM

Por la tarde, lo mejor es dirigirse al oeste sobre la avenida Occidental a la altura de la avenida El Gasca: allí te espera el teleférico para llevarte a las laderas del Volcán Pichincha (2900 metros sobre el nivel del mar) y de ahí a la cima Cruz Loma, a nada menos que 4100 metros sobre el nivel del mar. Si el clima lo permite y soportás bien la altura, tendrás la recompensa de un panorama fabuloso de la ciudad y sus montañas.

Pero el paseo más tradicional de Quito es la visita a la Ciudad Mitad del Mundo, unos 15 kilómetros al norte (40 minutos de viaje);  en su interior se encuentra el Monumento Ecuatorial, sobre la Latitud 0º0’0”. Allí tenés la chance de estar en dos hemisferios al mismo tiempo, poniendo un pie a cada lado de la línea imaginaria que divide el mundo. Luego podés recorrer la pequeña ciudad y conocer sus atractivos culturales, científicos y turísticos.

Para la noche, conviene reservar una mesa en Octava de Corpus, Restaurante & Wine Bar ubicado en la Casa Colonial de la calle Junín, cerca de la Plaza San Marcos. En su salón antiguo y elegante se disfrutan soberbios platos a base de frutos de mar: ceviche de camarones, langostinos al ajillo, corvina al pescador (a la plancha, con ajo y vino blanco).

Para el final-final, si te gusta culminar la noche con cocktails, no te vayas muy lejos: en Vista Hermosa podés paladear tragos típicos como la cerveza en puntas (con 50% de aguardiente de caña), el Canelazo o Quemado (cóctel de aguardiente y canela) o el Pájaro Azul (aguardiente caliente con cáscara de naranja), todo en su espectacular terraza, con vista de 360° al casco antiguo y música en vivo los fines de semana.

CÓMO LLEGAR
LAN opera de manera directa a Quito con 5 vuelos por semana y diariamente vía Santiago de Chile y Lima.

Para obtener mayor información podés consultar en las oficinas LAN: Cerrito 866 (Centro), Avenida Corrientes 336 (Centro), Avenida Santa Fe 3596 (Palermo), Avenida Cabildo 1072 (Belgrano), Avenida de Mayo 550 (Ramos Meja) y Unicenter Shopping (Martínez). También llamando por el 0810 9999 526 (LAN), o en tu agencia de viajes.

comentarios

Los comentarios y opiniones enviadas a este espacio de expresión, son de exclusiva responsabilidad de sus autores. Groserías, acusaciones sin fundamento e insultos serán eliminados por el moderador. Al dejar su comentario el usuario acepta recibir nuestro newsletter y autoriza a Planeta JOY a incorporar su mail a su base de datos.

Dejá tus comentarios