26.06.2015

5 mitos sobre el té que deberían desaparecer

Un recorrido por las numerosas mentiras que rodean el mundo del té.


A continuación, proponemos un análisis del té y de todos los falsos mitos que lo rodean. Si un tipo de té tiene más cafeína que otro, si hay tés milagrosos para la salud, qué diferencia hay (si la hay) entre un té orgánico y un té que no lo es. Además, consejos para aprovechar al máximo el potencial de cada tipo de té a la hora de prepararlo.  



1. El té negro tiene más cafeína que el té verde. Todos los tipos de té tienen cafeína, pero es muy difícil establecer la cantidad exacta de cada uno de ellos. Se supone que el té negro tiene más cafeína que los oolongs, que a la vez tienen más cafeína que los verdes y los blancos. En realidad hay muchos factores que determinan la cantidad de cafeína que puede haber en el té: dónde se cultiva, cómo, el tamaño de sus hojas y el método de procesamiento. O sea que un té verde podría tener la misma cantidad de cafeína que un té negro, o dos tés negros podrían tener niveles de cafeína diferentes entre si. Es más, un estudio realizado por el Journal of Analytical Toxicology en el que se compararon 20 tés, determinó que no hay relación entre tipo de té y cantidad de cafeína. Lo que sí determina diferentes niveles de cafeína es la cantidad de tiempo en la que se sumerge el té en el agua: mientras más tiempo se lo sumerja, más cafeína habrá en la taza. 

2. El agua hirviendo quema los tés más delicados. En general, se considera que el té negro debe ser preparado con agua casi hirviendo, mientras que otros tés más delicados como el verde y el blanco, requieren agua más fría, entre 70 y 80 grados. Pero no es tan así. En realidad, no todos los tés verdes son iguales –la categoría té verde es muy vasta- y para algunos de ellos se puede perfectamente utilizar aguan tan caliente como para el té negro (lo mismo ocurre con el té blanco). La regla de oro es la siguiente: mientras más caliente sea el agua, más oscuro y robusto será el té y mientras más fría, más dulce y suave. Cuidado, la regla vale si el té es de buena calidad.

3. El té negro debe ser impregnarse por más tiempo. Otra idea muy difundida es que el té blanco y el té verde deben estar en contacto con el agua caliente  no más de un minuto o dos, mientras que los negros necesitan cinco minutos para estar listos. Nuevamente, este tipo de regla no tiene en consideración el tamaño de la hoja (las hojas rotas o pequeñas se impregnan más rápido que las de tamaño mayor) o la cantidad de agua que se va a utilizar para preparar el té. Un té negro en saquito, por ejemplo, va a requerir de solo un minuto o dos. 

4. El té orgánico es de mayor calidad. La demanda de té orgánico no para de crecer. Y no parece que vaya a detenerse. Regiones como Darjeeling en India están transformando todas sus plantaciones en orgánicas para poder satisfacer la demanda del mercado. Pero hay que tener cuidado: en muchos casos los gobiernos certifican como orgánicos tés que fueron producidos con las técnicas tradiconales (y poco sustentables), por lo que la etiqueta de orgánico puede ser engañosa. Y en muchos casos ocurre que pequeños productores, por motivos económicos, no logran obtener el certificado de productores orgánicos. Otras veces ocurre que cultivos de té orgánico están al lado de cultivos no orgánicos y los pesticidas utilizados en estos pueden tranquilamente contaminar los cultivos aledaños.

5. El té verde es mejor que los demás. Los dos motivos principales para defender el té verde son que tiene menos cafeína que los demás tés, y que tiene más antioxidantes. Lo de la cafeína, como dicho en el punto 1, es debatible. Mientras que, respecto a los antioxidantes, sí es cierto que hay muchos más en el té verde, pero también es cierto que no sabe exactamente qué función cumplen cuando los ingerimos y no hay un consenso científico generalizado sobre que tan beneficiosos son para nuestro organismo. 

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