29.07.2015

La revancha del TACC: inventan una pastilla para combatir la intolerancia al gluten

A partir de un suplemento natural presente en la yema de huevo, dos científicos desarrollaron una píldora que habilitaría a los celíacos a consumir alimentos a base de trigo, centeno, avena y cebada.


Mientras la industria alimenticia busca seguir ampliando la oferta de productos libres de gluten (o, más bien, expandir sus ganancias satifasciendo una demanda innegable), la ciencia nos brinda una alternativa que parece recorrer un camino distinto. Estamos hablando de uno de los últimos proyectos de la Universidad de Alberta, en Canadá: una píldora que neutralizaría los efectos del gluten en estómago, permitiendo que los celíacos consuman todo tipo de alimentos sin compreter su salud.

Los expertos Hoon Sunwoo (de la Facultad de Farmacia y Ciencias Farmacéuticas), y Jeong Sim, (profesor jubilado de la Facultad de Ciencias Agrarias, Vida y Medio Ambiente) obtuvieron el nuevo comprimido a partir del estudio de un suplemento natural presente en la yema de huevo de gallina, que impide la absorción de gliadina (una glucoproteína presente en el trigo y en otros cereales del género Triticum que, junto a la gluteina, conforman el gluten). 

Lejos de ser una cura de la celiaquía, este "escudo contra el TACC” es un suplemento que neutraliza el gluten en el estómago, proporcionando una defensa al intestino delgado y limitando los daños que la gliadina podría generar. La disfunción autoinmune del intestino delgado que provoca la hipersensibilidad a este compuesto ya no sería un problema y los celíacos podrían disfrutar de diferentes comidas que hasta ahora estaban prohibidas.

¿Cómo funciona? Se toma cinco minutos antes de empezar a comer y sus efectos se mantienen durante un par de horas, tiempo suficiente para poder disfrutar de un menú con alimentos que habitualmente los celíacos deberían descartar a causa de la intolerancia. Una vez evolucionada la investigación, los científicos darán a conocer más detalles sobre su funcionamiento. 

Inicialmente, la píldora estará disponible en Canadá. Posteriormente, se espera que sea aprobada en Estados Unidos y en Europa: la rapidez de su introducción en el mercado mundial dependerá en gran medida de las agencias reguladoras como la FDA o la EFSA. 

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