29.09.2015

La vuelta al mundo en 10 helados: ¿cómo se consume este postre en cada país?

Aunque es uno de los más antiguos y populares placeres dulces del globo, cada nación tiene su propia versión. A continuación, diez versiones que reflejan su capacidad para adaptarse al gusto y exigencia de cada cultura.


No se sabe exactamente cuál es el origen del helado. Parace que ya en el 400 a. C. los persas habían incursionado en este tipo de postre. Más tarde, los emperadores Nerón y Alejandro Magno gustaron también de mezclar fruta, vino y hielo traída por los esclavos desde las montañas. Pero hoy, el helado ya no es un lujo de emperadores, y en todos los continentes han surgido diferentes formas de consumirlo.

Fácil de adaptarse a los gustos de todos los países, en algunos hechó raíces profundas. Como en Italia, donde surgieron diferentes versiones. Por ejemplo, el sorbete y el clásico helado al agua. Parecidos ente ellos porque se preparan sin leche y a base de  jugo de frutas frescas, la menor cantidad de azúcar utilizada en el helado lo hace más ligero y más… helado, mientras que el sorbete depende, en gran medida, de la concentración de azúcar y el tipo de azúcar utilizado para realizarlo. Otro clásico italiano es el semifreddo, algo así como el helado hecho torta, si se quiere, mitad helado y mitad mousse, mezclados y congelados en un molde. 

En Estados Unidos, cómplice, entre otras cosas la cantidad de inmigrantes italianos, el helado encontró terreno fértil para desarrollarse y adaptarse a sus nuevos adeptos. Así surgió el típico helado estadounidense, que se realiza con abundante cantidad de crema y huevo, lo que le da sus característicos sabor, consistencia y cremosidad. Técinicamente, según la FDA, este estilo de helado requiere de un mínimo de 10 por ciento de grasa de mantequilla y un 1,4 por ciento de de yema de huevos. A fines del siglo XIX, el helado yanqui encontró otra popular vesión: el Philadelphia Ice Cream. Se trata simplemente de una versión sin huevos, lo que hace que resulte más liviano y esponjoso y que se hiele más rápido (ya que, a falta de yemas, incorpora más aire). 

En el resto del mundo no faltan igeniosas adaptaciones. Por ejemplo en India, donde se realiza en molde y no con máquinas. Hecho con leche cocida durante horas en el horno con azúcar, nueces, especias, cuando la preparación se solidifica, se le da forma de cilindro y se come con palillo. Helado cremoso si los hay, el dondurma de Turquía tiene la elasticidad de la mozzarella derretida. Postre extremadamente popular en Estambul, debe su consistencia tan particular al salep, una raíz de orquídea tan rara y preciada (no se encuentra en otros países) que el gobierno turco prohíbe su exportanción.  

Los avances tecnológicos permitieron que la familia de los helados se agrandara e incluyera a un nuevo miembro: el helado de nitrógeno líquido. Para reazliarlo se requieren solo una batidora y un tanque de LN2. Su textura se diferencia del helado tradicional porque es más suave y delicada. Debido a que cuando se congela queda muy suave, requiere menos grasa.


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