11.04.2016

Las 10 especias con poder antioxidante

Además de añadirle sabor a los platos, muchas de las especie le aportan al cuerpo varios nutrientes que pueden ayudar a combatir enfermedades, retrasar el envejecimiento y lucir una piel perfecta.


Los antioxidantes son sustancias que protegen a las células de los efectos de los radicales libres (moléculas producidas cuando el cuerpo degrada los alimentos ó por la exposición ambiental al humo del tabaco y la radiación), y que se encuentran en muchos alimentos como las frutas y los vegetales, las nueces, los granos y algunas carnes, aves y pescados. Además, y aunque sea poco difundido, están presentes en varias especias, algunas de las cuales detallaremos a continuación: 

1. Clavo de olor
Tiene un gran poder antioxidante, posee más de 80mg de vitamina C por cada 100 gramos, además de carotenos, vitamina E, selenio y otros componentes que luchan contra los radicales libres. De acuerdo con investigadores de la Universidad Miguel Hernández, en España, esta especia es uno de los mejores antioxidantes naturales y tiene una gran capacidad de donar hidrógeno y reducir la degradación oxidativa.

 

2. Canela
Según un estudio del Consejo Superior de Investigaciones Científicas de España, además de ser un ingrediente esencial de postres dulces como pasteles, arroz con leche o bizcochos, es una especia con gran riqueza antioxidante, debido a su elevada concentración de compuestos fenólicos (similares a los contenidos en el vino tinto) y la presencia de flavonoides en su composición (semejantes a los de los arándanos).  

3. Cúrcuma
Es una especia miembro de la familia del jengibre y uno de los condimentos esenciales del curry. Su principal componente es un polifenol llamado curcumina que tiene un potente efecto para inhibir el daño oxidativo al ADN e impedir la formación de los llamados radicales libres. De acuerdo con un estudio de la Universidad de Texas, en EE.UU., el efecto antioxidante de la cúrcuma es comparable con el de las vitaminas C y E.

 

4. Romero
Más allá del uso de las hojas de romero frescas o secas para condimentar carnes o incorporar en ensaladas, sopas y guisos, otros componentes de esta hierba como los ácidos fenólicos, los flavonoides y los diterpenoides son potentes agentes antioxidantes que evitan el envejecimiento de todas las células del cuerpo, según un estudio del Laboratorio de Bioquímica Vegetal del Instituto Leloir, en Buenos Aires, Argentina.

5. Orégano
La palabra orégano significa “alegría de la montaña” y es una de las hierbas más apreciadas en la cocina mediterránea y un ingrediente popular de pastas y pizza. De acuerdo con científicos del Centro de Investigación Agrícola de Beltsville, en EE.UU., una cucharada de orégano tiene 42 veces más actividad antioxidante que las manzanas, 30 veces más que las papas, 12 veces más que las naranjas y cuatro veces más que los arándanos.

 

6. Tomillo
Una taza de té de tomillo tiene mucho más que ofrecer que un agradable sabor; el timol, uno de los aceites volátiles de esta hierba, es un potente antioxidante que ayuda a inactivar a los radicales libres. Los ingredientes activos del tomillo son populares entre los remedios caseros para el tratamiento de la bronquitis, el dolor de garganta, la laringitis y el asma.

7. Jengibre
Más allá de sus usos culinarios, la raíz del jengibre tiene un alto nivel de antioxidantes, sólo superado por la granada y algunas bayas. El antioxidante del jengibre, gingerol, no solo lucha contra los radicales libres que dañan la piel sino que también la suaviza y uniforma su tono. El jengibre contiene más de 25 antioxidantes diferentes, lo que lo hace muy eficaz en la lucha contra los radicales libres.

8. Pimienta
Debido a su riqueza en vitamina C y beta carotenos, la pimienta negra es una especia altamente antioxidante que previene la oxidación de las células. Además, su riqueza en piperina aumenta la biodisponibilidad de varios nutrientes (vitaminas A y C, selenio, beta caroteno).

 

9. Salvia
Se pensaba que la salvia tenía el poder de alargar la vida. Más allá de esa creencia, contiene flavonoides, taninos y ácidos fenólicos que cumplen una importante función antioxidante. Junto al orégano, el tomillo y el clavo de olor, es una de las hierbas aromáticas más eficaces para contrarrestar el envejecimiento celular.

10. Mostaza
Los griegos la utilizaban para condimentar sus alimentos, Pitágoras la consumía para mejorar la memoria y, en Roma, para aliviar problemas digestivos. Hoy en día, además de servir para aderezar platillos, se sabe que las semillas o granos de la flor de la mostaza son ricos en flavonoides, vitamina C y E, todos elementos con propiedades antioxidantes que ayudan a neutralizar los radicales libres y retrasar el proceso de envejecimiento.

 

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