16.11.2009

Los 12 refrescos más raros que podés comprar en Buenos Aires

¿Te gustan los refrescos poco convencionales?


Existe vida más allá de Coca y Pepsi. Para eso tenés que ir hasta el Chinatown de la calle Arribeños, en Belgrano, donde abundan los supermercados exóticos con una variedad de productos maravillosa: miles de colores, letras ininteligibles, envases con dibujos que mezclan lo infantil con lo kitsch. Allí, sus bebidas son un mundo aparte, y nos introducen en un territorio desconocido en materia de refrescos. Planeta JOY fue, probó y te recomienda los mejores.

1. Chainly (jugo de calabaza blanca). Lata taiwanesa que viene impresa en inglés y castellano, lo que nos permite saber que se trata de una bebida con 50% de jugo de calabaza blanca (una suerte de mezcla entre zuchini y pepino), endulzada con miel y azúcar. De color semejante al Cepita de manzana. No apto para acompañar platos salados, sólo tal vez un postre muy dulce.

2. Pearl Taro Milk with Tapioca (jugo de tapioca). Lo de pearl viene de una bebida muy tradicional en China, que es un té elaborado junto a las bolitas de tapioca, que quedan transparentes y gelatinosas. Taro, en cambio, es una planta rica en thiamina,  hierro, fósforo y zinc. De textura densa, tiene un sabor avainillado y harinoso, una suerte de Sandy líquido y algo áspero. Sólo para audaces.

3. Woongjin Morning Rice (jugo de arroz). Es un hit coreano (allí vendió más de cien millones de botellas en apenas 10 meses), elaborado con un 43% de arroz blanco y un 30% de arroz integral, ambos sometidos a un proceso de tostado. En aroma, recuerda al agua de cocción del arroz (obvio, ¿no?), si bien en boca es más lechoso, con un tenue sabor tostado. Distinto a todo lo conocido. Vale probarlo.

4. Peanut Milk (jugo de maní). Denso, dulce, posee todo el sabor de esta fruta seca. La idea es mezclar proteínas animales y vegetales, la parte nutritiva de la leche y las grasas no saturadas del maní. También, una bebida muy saludable. Dicen que mejora el colesterol y sube las defensas. Es rica, siempre y cuando no te disguste beber maní. Buena opción para el desayuno. 

5. Longan Red Date Drink (jugo de dátil). Este tetrabrick individual, con pajita incluida, es un jugo de “dátil rojo” (un fruto oriental conocido como “jujube”). En China la fruta se consume fresca, ahumada, en jugo, en tés, en conserva con aguardiente. Esta bebida es intensa, con sabor muy penetrante. Para paladares muy freaks.

6. Aloe Morning (jugo de aloe vera). Botellita de vidrio, pequeña, con el dibujo de un aloe vera en su etiqueta. La idea de beber esa planta no resulta a priori del todo tentadora, y menos cuando se ven dentro flotando esos pedacitos gelatinosos que conforman el interior del aloe. Pero es muy rica. El sabor es frutal,  principalmente a ananá. Apenas dulce, los residuos flotantes patinan por la lengua de manera placentera. Para beber una botella cada mañana.

7. Chinese Herbal Tea (jugo de té negro). En este tetra rojo y negro no hay mucho misterio. Infusión de té negro con agregado de hierbas (aparecen sabores más silvestres, como de té verde y cebada), si bien es muy endulzado, tapando cualquier atisbo de sutileza. Se puede tomar, pero debe estar muy helado para no resultar empalagoso. Una alternativa para el té helado casero.

8. Lychee Juice Drink (jugo de lychee). El lychee es, posiblemente, la fruta exótica que más éxito tuvo en los últimos tiempos en Occidente. Desde el cocktail Lychee Martini, al mucho más simple lychee en almíbar, esta fruta de piel rugosa pero interior blanco y textura a uva ya es conocida por los amantes de la cocina oriental. Para ellos esta lata puede ser la bebida ideal, aunque no tan rica como podría esperarse. Su sabor es muy artificial, con un largo postgusto metálico, tal vez a causa del ciclamato agregado. Pero si te gusta todo lo que suene a lychee, adelante.

9. Hey Song Zarzaparilla (gaseosa de zarzaparilla). Una gaseosa elaborada en base a la raíz de la zarzaparrilla, un arbusto de frutos rojos muy utilizado en medicina homeopática y oriental, que –dicen- logra efectos milagrosos. Se cree incluso que la primera Coca Cola se elaboraba en base a esta planta. Apenas se abre, se siente un aroma muy conocido, pero que cuesta identificar. Mezcla de chicle norteamericano, ginger ale, y alguna que otra cosa indefinible. Es dulce, pero no más que una gaseosa media, y sorprendentemente logra refrescar, gracias al gas y cierta acidez final.  Si sos de los que gustan de una Sprite, un Cola, o una Ginger Ale, debés darle una oportunidad.

10. Korean Ginseng Drink (jugo de ginseng).
Esta botella sería una suerte de energizante. La marca reseñada obtuvo la medalla de oro en el torneo de Gastronomía Tradicional Coreana 2004. Es una botellita de vidrio, con una raíz de ginseng dentro (que tras terminar el líquido se recomienda masticar). Color: ámbar, como un té liviano. Aroma: a tierra; el mismo olor que uno espera que tenga una raíz recién arrancada del suelo. El sabor, en cambio, es bastante aceptable. Tiene un dejo a tierra, pero entre el azúcar y cierta acidez, genera más complejidad que desagrado. La verdad, no es muy rica. Pero tampoco lo son el Speed o Red Bull.

11. Chin Chin Mango Juice (jugo de mango en almíbar). Cuando prueben esta lata, piensen en ese almíbar que rodea a los duraznos en lata. Exacto: se parece bastante. Se trata de un jugo de mango concentrado, de cuerpo muy denso. Gracias a una acidez razonable no empalaga. Sirve, por ejemplo, como merienda al aire libre.

12. Haitai Coco Palm (jugo de coco y uva). En este caso, un mix coreano de coco y uva, en una lata petisa, algo infantil. El líquido es cien por ciento transparente, con una leve turbiedad, lo que denota que mucho coco no posee. Y en boca esto se confirma. Es en realidad un jugo de uva verde, muy bien logrado, buena acidez, refrescante. Lo que uno quisiera beber un día de mucho sol, con el coco muy sutil al final, redondeando. Puede funcionar bastante bien con cocina coreana, de sabores muy extremos ácidos y picantes.

¿Cuál es el refresco más extraño que probaste? ¿Nos contás?

Por Ignacio Rivera / Fotos: Pablo Mehanna

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