16.07.2015

Iberostarchef on tour: alta cocina y alojamiento deluxe en México

Viajamos a la Rivera Maya para participar de la gira gastronómica que vincula a los principales talentos de la cocina española con los resorts caribeños más exclusivos de la cadena Iberostar.


Hasta hoy, para la mayoría de las personas que deciden tomar vacaciones en un resort all inclusive del Caribe, la cocina no suele ser el criterio principal a la hora de elegir el lugar de su estadía. Si lo son, por ejemplo, el spa, las playas o las actividades deportivas, pero no -de momento- lo que se sirve en el plato. Aunque esto podría comenzar a cambiar. Cada vez más las cadenas de hoteles apuestan por sofisticar la oferta culinaria, confiadas en que en el corto plazo mayor cantidad de huéspedes considerará la excelencia de su gastronomía como factor clave a la hora de optar por un establecimiento. De ser una sección casi descuidada, las cocinas de los hoteles de veraneo se están convirtiendo en el rincón más mimado de la casa. 

La cadena vacacional Iberostar Hotel & Resorts es una de las que hace punta en esta nueva tendencia y en este contexto se luce el Iberostarchef on Tour, el exclusivo programa diseñado para acercar la alta gastronomía española a los clientes de sus establecimientos ubicados en playas de  México, República Dominicana y Cuba. Se trata de un cronograma de 30 cenas servidas por 16 de los más prestigiosos cocineros de España -todos poseedores de estrellas Michelín- quienes a lo largo de 2015 viajarán por los paradisíacos enclaves hoteleros de Iberostar para elaborar menúes de pasos con productos locales. Dani García, Quique Dacosta, Angel León, Andoni Aduriz, Nacho Manzano, Jordi Cruz, Yolanda León, Macarena de Castro y Marcos Morán, entre otros, son algunas de las figuras de esta iniciativa.

La etapa más reciente del Iberostarchef on Tour se celebró en Riviera Maya, México, y hacia allí viajó JOY para participar de una velada gastronómica única, en el restaurante principal del Iberostar Grand Hotel Paraíso, a orillas del Mar Caribe, a medio camino entre Cancún y Playa del Carmen. El anfitrión fue Marcos Morán, dueño de una estrella Michelín, por su labor en el restaurante asturiano Casa Gerardo, donde brilla como referente de la nueva generación de cocineros españoles, con una propuesta que moderniza la cocina tradicional. 

Cóctel sólido de manzana, Cristales de pescado azul y nabo, Langosta en sopa de corazones de tomate,  Infusión de pieles de papa, Brocheta de anguila y pepino y Albóndiga de cerdos ibérico con picantes y críticos fueron algunos de los platos más celebrados, dentro de su menú de 10 pasos, maridados con vinos de Chile, California, Nueva Zelanda, Australia, España e Italia. Como rockero en gira, con su cocina a cuestas y su sinfonía de sabores, Morán había estado previamente en Punta Cana y La Habana. “Es fantástica esta iniciativa –se alegra frente a JOY, horas antes de servir su banquete-. Agasajar con alta cocina al turista que viajó en busca de sol y arenas blancas sirve para promocionar la cocina de España y para innovar dentro un sector como el de la hotelería de lujo, donde el cliente se ha vuelto más exigente y demanda una gama más amplia de servicios exclusivos”. 

La gira de los popes de la cocina ibérica continuará con cenas en Iberostar Grand Hotel Bávaro de Punta Cana e Iberostar Parque Central, de La Habana, y también se se contemplan escalas en establecimientos de la cadena en las playas españolas de de Tenerife y Mallorca. El cronograma completo lo pueden encontrar en la web www.iberostaronchef.com. Allí también se ofrece abundante información sobre los antecedentes de los 16 cocineros con estrellas Michelin que forman parte de la iniciativa. 

CAMBIO DE PARADIGMA
Considerando que vacaciones en el Caribe y alta cocina son, históricamente, líneas paralelas que no se cruzan, uno podría pensar que Iberostarchef on Tour es solo una puesta en escena para agregar valor al nombre de la cadena asociándola con gastronomía high class. Así sería si en sus establecimientos se ofreciera una gastronomía mediocre, pero hay que decir que en Iberostar se come maravillosamente bien desde el momento del desayuno hasta la última cucharada del postre que corona la cena. El objetivo de revalorizar y sofisticar la oferta gastronómica en sus resorts es algo que ya se observa claramente en los restaurantes de Iberostar Grand Hotel Paraíso, donde nos alojamos en ocasión de nuestro viaje. 

Tradicionalmente los restaurantes de las cadenas que ofrecen servicio all inclusive  no se destacan por la sofisticación de su oferta gastronómica. Por el contrario,  parecen cortados por la misma tijera. En todos ellos conviven un restaurante con buffet que ofrece mínimas variaciones diarias, y cuatro o cinco restaurantes más, orientados a un tipo de cocina en particular: española, italiana, japonesa, goumet, mexicana, etcétera. En ninguno se come demasiado mal, pero tampoco ninguno descolla. En la oferta gastronómica del Iberostar Grand Hotel Paraíso Grand, por el contrario, se observa una auspiciosa apuesta por subir peldaños en la escalera de la calidad. Repiten, si, el clásico modelo de restaurante buffet y restaurantes temáticos, pero sorprenden con una culinaria que abreva en el uso de materias primas de alta calidad y técnicas de cocina propias de la alta gama. El compromiso de la compañía con la gastronomía se percibe a diario y en cada detalle. Pequeña referencia como para ejemplificar esto: caviar, langosta, atún rojo, vinos y espirituosas de todas partes del mundo que aquí, en nuestra Argentina del cepo, resultan casi prohibitivos, en el Iberostar Grand Paraíso son parte de la oferta diaria, sin límites.   

EL MEJOR DE PLAYA DEL CARMEN
El Iberostar Grand Hotel Paraíso, de Riviera Maya, está considerado por Tripadvisor como el mejor hotel “todo incluido de Playa del Carmen”. Basta echar un vistazo en el sitio de viajes más grande de mundo para corroborar las opiniones de los viajeros que ya lo han visitado. Prácticamente no existen opiniones negativas, todo un logro, habida cuenta que la gente no suele excederse con los elogios a la hora de opinar en foros de este tipo.  

Los hoteles de la categoría “grand collection” son el tope de gama dentro de los establecimientos de Iberostar. En medio de un majestuoso entorno natural, frente al mar, a orillas del Mar Caribe, este Iberostar cinco estrellas, es un resort-spa concebido solo para mayores de 18 años y recibe a un turismo de elite. Cocina selecta, campos de golf, servicios personalizados y máximo confort son algunos de sus principales atributos. Si estas planeando un viaje en pareja es bueno que tomes nota de esta opción. 

Para llegar al Iberostar Grand Hotel Paraíso hay que volar a Cancún y desde ahí tomar un transfer para recorrer unos 30 kilómetros, sobre la carretera que lleva a Playa del Carmen. Lo primero que sorprende al llegar es su estilo arquitectónico que abreva en el estilo grecorromano. Lujoso por donde se lo mire, es frecuentado mayoritariamente por norteamericanos y canadienses (dato relevante para todos los que prefieren huir de los resorts súper poblados de argentinos).

El hotel ofrece tres piletas: una de aguas salada con bar acuático, otra de aguas tranquilas y una majetuosa piscina cubierta, dentro de las instalaciones de Sensations, el spa de Grand. Tiene 310 habitaciones en suite, tan espaciosas como un departamento de dos ambientes. El complejo tiene servicio de mayordomo personal y concierge para las habitaciones, la playa y las áreas de piscinas. O sea: estás tirado en tu reposera en la arena, panza arriba, y un mozo te trae lo que le pidas.  Muy importante: en Iberostar Grand Hotel Paraíso nada queda lejos. No es uno de esos resorts en los que tenés que tomar un carrito interno para ir desde tu habitación hasta el restaurante, la pileta o el lobby. Acá se llega caminando a todas partes en un par de minutos. Según consigna www.iberostar.com, la habitación cuesta 286 dólares por noche. Si estás planificando unas vacaciones en pareja, no dejes de tenerlo en cuenta. 

PLAYA DEL CARMEN, CERCA DEL PARAISO
Playa del Carmen es un de los mejores destinos a la hora de planificar una escapada en busca de sol, mar azul, arenas blancas y aventuras. Está situada en la Riviera Maya, una zona turística situada a lo largo del Mar Caribe, en el Estado de Quintana Roo. La ciudad se fundó a comienzos del siglo XX, pero el desarrollo hotelero en sus inmediaciones se inició hace apenas  20 años. Todos los complejos vacaciones de gran porte y prestigio internacional se ubican en las afueras. En el pueblito solo hay pequeños hoteles boutique para hipsters y otros más básicos para viajeros con presupuesto acotado. No obstante, su calle principal llamada Quinta Avenida -una arteria angosta, peatonal de punta a punta-  resulta punto de visita ineludible para todos los turistas que se alojan en los establecimientos de cadena. A lo largo de 10 cuadras cobija a cientos de comercios variopintos. Conviven alegremente tiendas de lujo como Armani, Louis Vuitton, Carolina Herrera y Hugo Boss con localcitos de venta de artesanías y restaurantes con encanto. En la pequeña terminal marítima de Playa del Carmen se aborda el ferry que en 45 minutos lleva a Cozumel, uno de los puntos de visita obligada para quien desea conocer Riviera Maya. Otros sitios de interés en la zona, que se caracteriza por la riqueza arqueológica legada por los Mayas, son el parque ecológico Xcaret, el encantador pueblito de Tulum, con sus fantásticas playas y su arqueología, Xel-Há (uno de los acuarios naturales más grandes del mundo) y la Ruta de los Cenotes (los cenotes son pozos naturales conectados por ríos subterráneos, ideales para el buceo de los más intrépidos).

GRUPO HOTELERO TOP
Iberostar es uno de los grupos hoteleros más grandes del mundo, con más de 100 establecimientos distribuidos principalmente en plazas del Caribe, el Mediterráneo y España, de donde es originario el grupo. En Playa del Carmen Iberostar Hotels & Resorts cuenta con cuatro establecimientos, dentro de un mismo predio. El tope de gama es el Grand Hotel Paraíso, tal como se señala en la nota. Otras opciones de menor precio, sin que esto signifique menor calidad y confort, son Iberostar Paraíso Lindo, Iberostar Paraíso Beach e Iberostar Paraíso Maya. 

Por Juan Aznarez


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