27.01.2012

Isla de Pascua: el ombligo del mundo

Sus playas, su belleza natural, sus enigmáticas figuras de piedra, sus misterios y tradiciones y la calidez de sus habitantes hacen de Rapa Nui, o la Isla de Pascua, uno de los lugares más atractivos y misteriosos del planeta.


En muchos mapas casi ni se la ve, perdida en el Océano Pacífico y lejos de casi cualquier lugar. Está a 2200 kilómetros de las Islas Marquesas (sus vecinos más cercanos), a 3700 de Tahiti y a 4000 de la costa de Chile, país al cual pertenece. Es Rapa Nui, la Isla de Pascua, la más oriental de toda la Polinesia, que emerge de las aguas del Pacífico como una verde explosión de la naturaleza. Su exigua superficie de 166 kilómetros cuadrados le basta para ser uno de los lugares más fascinantes del mundo, en materia de bellezas naturales… y de misterios.

La isla fue descubierta en 1686 por el almirante holandés Jacob Roggeveen y hoy la habitan 4500 personas, casi todas de origen polinesio y famosas por su calidez y amabilidad, que hablan el rapa nui y el castellano y viven en Hanga Roa (bahía grande), capital y única ciudad de la isla. Aquí se hace vida de pueblo, y esa es la magia de la isla: una invitación a dejar atrás el caos y las presiones mundanas y sumergirse en su belleza.

VOLCANES Y MOAIS
Rapa Nui posee fabulosas playas de arenas blancas y aguas cristalinas, un clima tropical suave con medias de 22º en verano y 18º en invierno y el encanto de sus tres grandes volcanes, Rano Kau, Poike y Terevaka. La isla es también una suerte de museo al aire libre, cuya mayor riqueza son las imágenes de los seis centros ceremoniales (o ahus) y la cantera en las laderas del volcán Rano Raraku, donde se alzan los famosos Moais, 900 esculturas esculpidas en toba volcánica, de 5 a 22 metros de alto, que los pobladores y guías locales definen como "la representación viva de los ancestros de nuestra raza". Para qué, cómo y cuándo fueron construidos es un misterio que se mantiene hasta el día de hoy.

MESA DE PASCUA
Pero no todo es moais en Rapa Nui: su gastronomía, basada en frutos de mar, tiene justa fama. Sobresalen la langosta, el pez sierra y el atún pascuense, junto a la koreha (anguila), heke (pulpo), titeve (erizo) y pipi (caracol marino); además se consumen frutas y vegetales como el camote, taro, ñame, plátano (hay 15 variedades), guayabas, papayas y caña de azúcar.

El plato típico es el curanto. Los primeros habitantes asaban carnes y pescados en hoyos abiertos en la tierra, que luego tapaban con piedras volcánicas y hojas de plátano. Hoy se siguen haciendo curantos a la vieja usanza, servidos con batatas asadas y po’e, mezcla de taro, plátanos, harina y azúcar envuelta en hojas de plátano y cocida en el umu ta'o, el hoyo del curanto. Otras delicias son el tunu ahí (pescado asado sobre piedras al rojo), el típico ceviche, que aquí puede llevar leche de coco o salsa de soja, y pescados locales como el atún, el toremo o el mata huira. La cosa no acaba en el mar: también se hacen potajes a base de carne, como el costillar de cerdo o de cordero, favorito de los isleños que lo comen con camote, mandioca o taro.

¿Dónde probar estos platos? En la idílica playa de Anakena, sin negocios ni vendedores, hay parrillas bajo las palmeras aptas para asar pollo o cerdo. Hanga Roa, en tanto, cuenta con restaurantes y hoteles que proveen una amplia gama culinaria, incluyendo platos típicos chilenos y cocina internacional.

TREKKING, SNORKEL Y PESCA
En la isla se celebran varias fiestas pero la más importante es la Tapati Rapa Nui, en la primera quincena de febrero, con múltiples expresiones culturales, bailes ancestrales, artesanías, comidas y deportes. Entre los últimos, se practica mucho surf, trekking, cabalgatas, snorkeling y pesca.

En 1995 la Unesco declaró a la isla como Patrimonio de la Humanidad, lo contribuyó a que el turismo se convirtiera en su principal fuente de ingresos, muy por encima de la pesca, la agricultura y la cría de caballos. La hotelería se expandió, con opciones para todos los gustos y bolsillos, pero se destaca el Explora Rapa Nui, parte de la cadena Explora de hoteles de lujo: casi 10 hectáreas en una ladera de la zona de Te Miro Oone, cerca de la capital y con soberbia vista del océano.

COMO LLEGAR
LAN vuela a Isla de Pascua con tres frecuencias semanales. A partir de febrero, hasta 4 frecuencias semanales.  Conexiones diarias a la Isla desde Santiago de Chile.
 
Para obtener información sobre paquetes a Isla de Pascua, se puede recabar información en las oficinas LANTOURS, en las siguientes direcciones: Cerrito 866 (Centro), Avenida Corrientes 336 (Centro), Avenida Santa Fe 3596 (Palermo),  Avenida Cabildo 1072 (Belgrano), Avenida  de Mayo 550 (Ramos Mejía) y Unicenter Shopping (Martínez). También llamando al 0810 9999 526 (LAN), o en tu agencia de viajes.

www.lan.com

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